Medizintechnik

Batterieloser Herzschrittmacher funktioniert wie eine Armbanduhr

Ein Schweizer entwickelt einen Herzschrittmacher, der ohne eine Batterie auskommt und wie eine Automatik-Uhr funktioniert. Dabei nutzt er den Herzschlag als Energiequelle.

Der Prototyp funktioniert ähnlich wie bei der Armbanduhr. (Foto: Flickr/Günther Hentschel)

Der Prototyp funktioniert ähnlich wie bei der Armbanduhr. (Foto: Flickr/Günther Hentschel)

Ein batterieloser Herzschrittmacher, der auf dem Wirkprinzip der Automatikuhr beruht und die Herztätigkeit zur Energiegewinnung nutzt, wurde Anfang September beim Kongress der Europäischen Gesellschaft für Kardiologie (ESC) in Barcelona vorgestellt.

„Der Prototyp erfordert keinen Batterietausch. Batterien sind bei den heutigen Implantaten ein begrenzender Faktor“, sagte der Schweizer Entwickler Adrian Zurbuchen von der Universität Bern. „Sobald sie einen kritisch niedrigen Ladungszustand erreichen, muss in einem chirurgischen Eingriff das Aggregat ausgetauscht werden. Das ist nicht wünschenswert, insbesondere wegen des Komplikationsrisikos, besonders durch Infektionen, und der anfallenden Kosten.”

Das Herz selbst sei bereits eine vielversprechende Energiequelle, weil seine Kontraktionen ständig stattfinden, so Zurbuchen. Der Prototyp der Forscher basiert auf einer handelsüblichen automatischen Armbanduhr.

Alle nicht notwendigen Teile wurden entfernt, um Gewicht und Größe zu minimieren. Zusätzlich entwickelten die Berner Forscher ein spezielles Gehäuse, das für die direkte Implantation in den Herzmuskel geeignet ist.

Der Prototyp funktioniert ähnlich wie bei der Armbanduhr, indem Bewegungen von außen zur Spannung der Feder benutzt werden. Die Herzkontraktion setzt eine Feder in Bewegung, die in Spannung gehalten wird. Wenn die Feder sich entspannt, wird ein Mikro-Generator geladen, der die Energiequelle für den Schrittmacher darstellt.

Im Tierversuch konnte nachgewiesen werden, dass das Konzept funktioniert: Durch eine entsprechende Stimulation ließ sich eine Herzfrequenz von 130 Schlägen pro Minute erreichen.

 

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